German synonyms. Schwer or schwierig

Last Updated on August 5, 2022

Schwer or schwierig – they are two very similar words, which nevertheless coincide in only one sense.

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Schwer or schwierig

Schwer

1. object weight – heavy suitcase (schwerer Koffer)

2. poorly tolerated – heavy stomach (schwerer Magen)

3. heavy moving – heavy steps, clumsy tongue (schwere Zunge)

4. severe in consequences – a serious illness, a serious crime (schwere Krankheit)

5. mighty (schwere Waffen)

6. sad

7. difficult – hard exam

Schwierig

1. difficult (kompliziert) — difficult task, difficult negotiations

2. difficult to communicate – difficult person

3. unpleasant – difficult situation

As you can see, the intersection is only in the meaning of “difficult to execute.” But even in this meaning, a replacement is not always possible – some expressions have already associated with a specific word.

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Examples

Schwer

1. object weight

der Esel trägt schwere Lasten
(fig.) vom vielen Alkohol hatte er am nächsten Tag einen schweren Kopf

2. poorly tolerated

Das Abendessen war zu schwer

3. heavy moving

er lallte mit der schweren Zunge des Betrunkenen
sie hörten einen schweren Schritt nahen
die Lider wurden mir schwer

4. severe in consequences, too strong

Es war ein schwerer Unfall
ein schweres Gewitter, Unwetter
einen schweren Schock erleiden
der Verlust war ein schwerer Schlag für ihn
ein schweres Unglück hat die Familie betroffen
dieser Patient ist ein schwerer Fall

as a variant of this meaning – “very”

sie musste schwer leiden, ehe sie starb
es fiel ihr schwer aufs Herz, ihm das sagen zu müssen
er ist schwer betrunken (umgs.)

5. mighty

schwere Waffen
schwere Lastwagen rollten über die Brücke

6. sad

Mir ist schwer ums Herz

7. difficult

eine schwere Arbeit
ein schweres Problem
eine schwere Entscheidung
diese Aufgabe ist schwer zu lösen
das Kind ist schwer erziehbar
Es ist schwer zu überzeugen
Ich kann es mir schwer vorstellen können

Schwierig

1. difficult to do

das ist ein schwieriger Fall
eine schwierige Arbeit, Aufgabe, Frage, Entscheidung
diese Wochen waren für sie eine schwierige Zeit
Es ist sehr schwierig für ihn, so viele Fragen auf einmal zu beantworten.

2. difficult to communicate

er ist ein schwieriger Mensch, Patient
ein schwieriger Charakter

3. unpleasant

Ich befinde mich in einer schwierigen Lage

These examples have different meanings!

Er ist ein großer, schwerer Mensch
(by weight)
Er ist ein schwieriger Mensch
(difficult to communicate)

für Frauen ist diese Arbeit zu schwer
(physically hard)
für Frauen ist diese Arbeit zu schwierig
(difficult)

ein schweres Buch
(by weight)
ein schwieriges Buch
(difficult to read)

ein schwerer Kopf
(buzzing with drinking or lack of sleep)
ein schwieriger Kopf
(difficult person)

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